TOW antitankraketsysteem

Tube launched, Optically guided, Wire command missile.
Dat is de volledige naam van het zware antitankwapensysteem wat jaren lang op de YP heeft gestaan. Een draadgeleid raketsysteem van de 1e generatie.
Bij de invoering de opvolger van de TLV 106mm, het zwaarste wapen van het Pantserinfanteriebataljon.

Organisatie
Een painfbat (wiel) had 6 stukken TOW, ingedeeld in één peloton. Dit peloton was organisatorisch ingedeeld bij de Pantserondersteuningscompagnie, maar stond te velde vaak onder direct bataljonsbevel. De bataljonscommandant zette het peloton in op de meest belangrijke tanknadering in het bataljonsvak.

Foto: Cees Ebbinge, 13 painfbat lichting 80-1

Techniek
Bij de invoering, in de jaren '70 was TOW 'State of the art'. Het nieuwste van het nieuwste. Superlatieven schoten te kort om het wapen te omschrijven. Het was dan ook best indrukweekend: een raket die op een afstand van 3 kilometer een moderne tank uit kon schakelen. En dat in een tijd dat de meeste tank een schootsafstand van 2 kilometer of minder hadden. 
De TOW was bedoeld als 'man-portable' wapensysteem. Door een groep van drie man moest het systeem te voet te transporteren en op te zetten zijn. Door de modulaire opbouw van het systeem was dat ook mogelijk, zij het over korte afstanden. Het systeem bestond uit:
een aluminium 3-pootaffuit
een bovenaffuit met daarin de elevatie- en draai-inrichting
een stuureenheid (computer met 2 accu's)
een fiberglas lanceerbuis
projectielen

TOW display op een Open Dag 13 painfbat. Foto van Willem Kleinendorst [ klik voor groot ]

Al gauw bleek dat het systeem op voertuigen geplaatst zeer effectief kon zijn.
Het was met name geschikt voor snelle 'hit & run"- tactieken: ergens vanuit een gecamoufleerde opstelling een schot afgeven en na de treffer meteen wegwezen.
Als zodanig werd het systeem op een jeep geplaatst, en later op de M113. Nederland liet een aantal YP's modificeren voor de TOW. De modificaties bestonden uit:
Weghalen van een aantal banken
Plaatsen van een dubbelwerkende hydraulische cylinder in het midden van het voertuig
Verwijdering van de .50 koepel
Modificatie van de lay-out van de luiken
Plaatsen van een 8 km radio voor de stukken en een 8 + 30 km radio voor het voertuig van de PS.
Plaatsen van rekken voor een achttal projectielen.
De TOW kon tijdens verplaatsingen onder pantser blijven, zodat het voertuig niet als raketdrager herkend zou worden.

Schematische weergave TOW-projectiel (BGM 71A)

Illustratie: Roel van Essen

Enkele gegevens van TOW:

Naam projectiel: BGM71A: Ballistic Guided Missile 71A
Effectieve dracht: 3.000 meter
Vluchttijd: 15 seconden over 3.000 meter
Doordringingsvermogen: meer dan 50 cm homogeen pantserstaal
Vuursnelheid: 2 schoten per minuut
Bemanning: 3 man: Commandant, schutter, lader

Ondertussen is TOW vervangen door TOW II.
TOW II heeft meer doordringingsvermogen, een grotere effectieve dracht en bovendien de mogelijkheid om bij duisternis en verminderd zicht effectief waar te nemen en gericht te vuren.

TOW heeft in de loop van meer dan 30 jaar bewezen een systeem te zijn wat mee kan gaan met de moderne technologie.

Kort geleden (..) heeft het kabinet besloten om TOW te vervangen door een ander, moderner antitankraketsysteem.

Tekst: Roel van Essen

TERUG